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你不知道的地下小鼠们

来源:   发布时间:2019-11-15 09:46:36   浏览:

        有的鼠生活在地上,有的鼠生活在地下。生活在地下的鼠,在经过长期的黑暗环境中,其视觉系统发生了不同程度的退化,眼球缩小、眼肌减少和视力衰退,但是弱化的视器并不代表其感光性完全消失。
       研究发现,部分地下鼠感受光的视觉通路依旧发达,另外,因为长期营地下生活,这些小鼠们进化出自己的生存“工具”和“法宝”。
拥有“长生不老”能力裸鼹鼠
       裸鼹鼠是啮齿目滨鼠科动物,主要分别在非洲肯尼亚、埃塞俄比亚、索马里等地区。裸鼹鼠可能是地球上最奇怪的生物之一。乍一看,它就像长着腿和牙齿的香肠。裸鼹鼠全身几乎没有毛发,生活在东非复杂的地下隧道网络中,由于缺乏调节体温的进化压力,裸鼹鼠也是地球上唯一已知的冷血哺乳动物。
       裸鼹鼠的交配和社交组织方式更类似于某些昆虫,而不是哺乳动物。就像蜜蜂和蚂蚁一样,裸鼹鼠也是群居动物,每个群体大约有100多个成员,且通常以正在繁殖的雌性充当领袖。但是,与昆虫用信息素控制群落不同的是,裸鼹鼠鼠后用身体攻击的方式来驱使群体成员挖掘隧道、觅食和保卫入口。裸鼹鼠挖掘和战斗的关键工具是它们的牙齿。它们的门牙长在嘴唇的外面,所以当它们咬穿坚硬的泥土时,不会每次都啃得一嘴泥。
       裸鼹鼠对癌症免疫,对某些形式的痛苦没有任何感觉,而且似乎拥有“长生不老”的能力。从广义上讲,体型越大的哺乳动物寿命越长。标准的实验室老鼠重约35克,通常最多能活两到三年。裸鼹鼠的体重可能是实验鼠的两倍,所以它们的预期寿命可能是4到6年。但实际上,裸鼹鼠在圈养环境中可以存活30年以上,这比北极熊和长颈鹿的寿命还长。
”匍匐前进的行走方式”鼹鼠
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       老鼠属于啮齿目,而鼹鼠则属于鼩形目、鼹科,全世界约有40余种。和鼹鼠亲缘关系最近的动物是鼩鼱,它们长得更像老鼠,也没有鼹鼠那么喜欢挖洞。鼹鼠,因其目光短浅,视力暗弱,老百姓习惯上称其为瞎瞎,瞎老,或瞎老鼠。鼹鼠体胖眼小,毛黑褐色,它的食物来源主要有蚯蚓、蚰蜒、小鸟及爬行类、两栖类小动物。
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      鼹鼠前肢强健,掌心外翻,善于挖地掘洞,对农作物危害极大,因而又是农业的天敌,为传统农人所深恶痛绝。
      鼹鼠不像其他任何动物那样走路。一项新的研究发现,这些被天鹅绒覆盖的小动物的步态类似于一个快速行走的人,前提是这个人在使用一根拐杖。
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       为了这项研究,科学家在X光机上安装了高速摄像机,他们让这些小动物走过实验室中的一条塑料隧道。在行走时,任何其他有脊椎骨的四足动物,以一只猫或一条狗为例,都会将四肢置于身体的下方。然而视频显示,鼹鼠走路的时候总是把胳膊摊在身前,身体的其他部分则总是拖在后面。
       科学家在10月29日出版的《生物学快报》上报告说,为了迈出第一步,这些鼹鼠把每只“手”的第六根手指——也就是我们所谓的“假拇指”——放在地上,并利用它们拉动身体向前移动,就像人类用助行器或拐杖拉动自己一样。像这样的移动意味着鼹鼠的“手”仅与地面有短暂的接触,就像一个快速行走的人,他的脚在接触地面片刻后便又迅速抬起了。
       这种独特的运动方式让鼹鼠在快速穿过它们的地下走廊时可以将“手臂”伸到身体前面。在行走过程中向外伸展四肢可能会保护它们辛辛苦苦建造的隧道,因为如果鼹鼠蜷缩着穿过狭窄的通道,弯曲的四肢可能会撞到隧道壁上,从而破坏隧道。研究人员表示,理解像鼹鼠这样的地下动物的移动机制,可以启发研究人员进行救援和抢险机器人的设计。
被评为”最丑哺乳类”北美星鼻鼹
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       北美的星鼻鼹号称“最丑哺乳类”之一,它们的鼻子末端分成22条肉质触须,能提高探测猎物的灵敏度。
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       星鼻鼹(Condylura cristata)是一种奇特的小动物,它鼻尖的“触手”就足够吸引眼球,这些“触手”为它提供着灵敏的触觉信号。而研究者发现,星鼻鼹的鼻子在水下也有不寻常的表现——它们在水下时,会高频率地从鼻孔呼出小气泡,然后再迅速地把气泡吸回去。这个动作的频率,和陆地上的闻嗅动作很相似。
”睡眠大王”高原鼢鼠
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       高原鼢鼠是鼹形鼠科、鼢鼠属的动物,体形粗圆,吻短,眼小,尾短,四肢也较短粗。它不仅是动物界中的“推土机”和“建筑师”,它还是一个名副其实的“睡眠大王”。它选择在土层较厚、土质松软湿润以及周围食物丰富的地方打洞造窝。打洞时,会先用门齿咬断土层下面的植物根系,再利用自己锐利的爪子频频挖土,然后用脑袋把不断刨出的新土推在一边,最后推出洞外。高原鼢鼠挖洞的速度非常快,一条长70厘米的道洞仅需12分钟。
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       高原鼢鼠就像一台小型”推土机”。在适宜的生存环境中,每公顷面积内高原鼢鼠推出的土堆可以达到3000个至4700个,平均每只鼢鼠就可以推出100个至170个土堆。
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       高原鼢鼠在地下过着安逸而又很少被外界打扰的生活,常年不见阳光的地下生活,让高原鼢鼠的视力和听力严重退化。因为视力很差,高原鼢鼠的眼睛得小,常年处于闭着的状态。它的听力也很差,所以耳朵也退化得很小,几乎隐没在了绒毛中,所以高原鼢鼠几乎就是一种又聋又瞎的鼠类。高原鼢鼠是一种非常难以入睡的动物,但是它一旦睡着后,又很难叫醒。这是因为高原鼢鼠常年独居在地下,几乎遇不到天敌,也不会被打扰。所以高原鼢鼠一旦睡着,就会进入深度睡眠,任你怎么动它,都很难将它叫醒。
       高原鼢鼠终生营地下生活,高原上本来就是缺氧的,地下洞道里面的氧气浓度就更低了,二氧化碳浓度非常高,可是鼢鼠能耐受这些环境。科学家根据这些特点,利用高原鼢鼠的骨头架,开发治疗高原疾病的药物--赛龙骨。
 

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